A mulher que pode “desenhar” a música

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Uma das pioneiras da eletrônica, Daphne Oram ajudou a revolucionar a música, mas permanece surpreendentemente pouco conhecida. Uma nova peça coloca a vida fora de prática, e as realizações, no centro das atenções.

Poucas pessoas conhecem Daphne Oram, mas ela ajudou a moldar os sons e as músicas que ouvimos hoje. Uma pioneira da música eletrônica, ela escreveu Still Point em 1949 – pensado para ser a primeira composição do mundo que manipularia os sons eletrônicos em tempo real. Em 1957, ela criou o famoso Workshop Radiophonic. No mesmo ano, ela começou a trabalhar em sua máquina Oramics, que transformou gestos gráficos em música: o usuário poderia “desenhar” os sons que eles queriam ouvir.

Suas realizações ajudaram a revolucionar a música. Mas apenas nos últimos anos suas conquistas começaram a ser celebradas – e o compositor ainda não é um nome familiar (ao contrário de sua colega da Oficina Radiophonic Delia Derbyshire, que usou o estúdio para criar seu trabalho mais conhecido, o tema Dr Who). Agora, ela está recebendo reconhecimento vencedor – inclusive em uma nova peça, Wonderful World of Sound da Daphne Oram. Marcado ao vivo pelo artista de som eletrônico Anneke Kampman, o show está atualmente visitando teatros escoceses.

Quando os dramaturgos Isobel McArthur (que também toca Oram) e Paul Brotherston começaram a investigar Oram, eles foram surpreendidos. “Nós imediatamente vimos que essa era uma história de vida fascinante, quase inacreditável. E estávamos preocupados com o fato de poucos terem ouvido falar dessa pessoa antes”, diz Brotherston. “Parece haver um núcleo dedicado de músicos e técnicos – mas em uma escala maior, ela tinha sido esquecida”.

Oram, que morreu em 2003, tem uma biografia tão inesperada como uma de suas composições – e não apenas porque ela trabalhou no mundo masculino da engenharia de som.

Fora do ritmo

A peça começa com a infância de Oram em Wiltshire e apresenta a sessão inicial que mudou sua vida e lançou sua carreira musical. Quando tinha 17 anos, o pai de Oram convidou o famoso Leslie Flint para a casa. Muito famoso em 1942, Flint mais tarde foi esquecido. Mas a afirmação de que uma voz do além disse que Oram seria uma grande musicista, foi bem recebida, conforme a decisão do pai de permitir que ela abandonasse o treinamento como enfermeira a favor de uma carreira na música. (Talvez, sem surpresa, isso também despertou o interesse da Oram para o misticismo, ela desenvolveu suas próprias teorias, muitas vezes excêntricas, sobre as conexões entre as ondas sonoras e a alma).

Oram teve um caminho bem percorrido como musicista. Aos 18 anos, ela recusou um lugar no Royal College of Music para trabalhar como equilibrador de música. Dentro de alguns anos, ela era uma gerente de estúdio e começou a lutar por um estúdio próprio para produzir efeitos de sons eletrônicos – e música.

“Assim como a câmera e o filme de cinema explodiram ideias de tempo e espaço para contar histórias, certamente o microfone e a fita poderiam fazer o mesmo pela música”, escreveu Oram em 1952. Ela viu o potencial de manipulação de fita quando a tecnologia chegou ao Início da década de 1950 – como aceleração ou desaceleração, temporizadores e camadas de gravação para criar efeitos efeitos sonoros e composições musicais.