Uma busca de 100 milhões de dólares por alienígenas surgiu com pistas intrigantes

Observações de quase 700 estrelas pelo Green Bank Telescope (GBT) na Virgínia Ocidental não revelaram sinais convincentes de civilizações alienígenas, relatou os representantes do projeto Breakthrough Listen, que liderou as observações para a pesquisa ET, anunciada em 20 de abril de 2017. Os membros da equipe também revelaram os 11 eventos mais significativos observados pelo GBT, mas enfatizaram que esses eventos foram provavelmente causados pela tecnologia humana.

“Conseguimos determinar que eles eram mais prováveis devido a interferência de rádio frequência”, Andrew Siemion, diretor da Universidade da Califórnia, Berkeley’s SETI (Pesquisa de Inteligência Extraterritorial), disse no final do mês de abril durante uma apresentação na Breakthrough Discutir conferência.

Os novos resultados são apenas o começo de Breakthrough Listen, que o empresário multimilionário Yuri Milner e um grupo de cientistas, incluindo Stephen Hawking, anunciaram em julho de 2015. Na próxima década, o ambicioso projeto visa a busca do 1 milhão de estrelas mais próximas ao sol, as 100 galáxias mais próximas da nossa Via Láctea e o plano galáctico para possíveis sinais de vida extraterrestre inteligente.

Os cientistas estão começando com uma lista inicial de 1.709 estrelas, que a equipe está observando com três telescópios: o prato de rádio GBT de 330 pés, o radiotelescópio Parkes de 210 pés de largura na Austrália e o Automated Planet Finder o telescópio óptico no Lick Observatory em Califórnia.

“Esta amostra de estrelas é projetada para ser o que chamamos de ‘tipo espectral completo’ – amostras de estrelas de todos os tipos espectrais”, disse Siemion. “Queremos olhar para tantos tipos diferentes de estrelas quanto possível, para nos deixar abertos a qualquer possibilidade de que a vida possa surgir em torno de uma dessas estrelas”.

Os resultados recentemente anunciados, que a equipe submeteu ao jornal astrofísico, são baseados em dados de GBT para 692 daquelas 1.709 estrelas. O telescópio fez cerca de 5.000 observações individuais de 5 minutos, acumulando um total de 400 horas de observação, disse Siemion.

Essas observações visavam uma faixa de frequências que inclui o “buraco de água”, uma parte tranquila do espectro de rádio que os cientistas da SETI há muito especularam que seria uma boa janela para a comunicação interestelar. O buraco de água situa-se entre a banda de emissão de moléculas de hidroxila (OH) e a de hidrogênio. Juntos, hidroxila e hidrogênio formam água – daí o nome.

“Esses resultados representam o teste mais abrangente e fundamental da hipótese de buraco de água que já foi conduzida em estrelas próximas”, disse Siemion. “Esta é uma ideia clássica na busca por inteligência extraterrestre que está conosco há mais de quatro décadas”.

Breakthrough Listen é parte das Iniciativas Avançadas, que Milner fundou em 2015 para procurar provas de vida além da Terra e ajudar a estimular a exploração espacial. Outro programa sob esta mesma pesquisa é o Breakthrough Starshot, que visa desenvolver um sistema que pode explodir dispositivos minúsculos, equipados com vela para outros sistemas de estrelas em 20% a velocidade da luz usando lasers poderosos.