Zhao Chuang: Conheça o homem que traz dinossauros à vida

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Se você vier a este armazém em Pequim à noite, poderá ver o quanto é assustador. Mais de 20 dinossauros altos ficam no quintal, os dentes afiados e as garras são desenroladas; sendo mais de 40 modelos de tamanho natural – armações de aço que suportam carcaças de fibra de vidro e argila.

O ilustrador chinês Zhao Chuang, que emprega 30 pessoas em seu extenso estúdio na capital da China, é um artista voltado para paleontologistas, museus e editores de todo o mundo que querem levar os dinossauros à vida. Por dia, seu local de trabalho se parece muito com o conjunto de um filme do “Jurassic Park”.

Ele ocupa um lugar raro entre a arte e a ciência – usando dados científicos de fósseis e sua própria imaginação para desenhar, ele ilustra e modela as criaturas pré-históricas. Seu trabalho ganhou proeminência, assim como a China e os fascinantes dinossauros descobertos em seus ricos campos fósseis, passaram a dominar o campo da paleontologia.

Grande chance

A grande ruptura de Zhao ocorreu em 2006, quando sua ilustração de um antigo mamífero deslizante apareceu na capa da revista Nature. Depois disso, os pedidos aumentaram. Além de trabalhar com paleontólogos de todo o mundo, ele trabalhou com o Museu Americano de História Natural para sua recente exposição intitulada “Dinossauros entre nós”, que se concentrou nas ligações entre dinossauros e pássaros.

Zhao diz que os fatos fornecidos pelos paleontólogos que ele trabalha formam a “raiz” do desenho ou ilustração e sua imaginação a “coroa da árvore” – mas varia, dado o nível de detalhe que um fóssil fornece. “Quando o fóssil de dinossauro é altamente completo e preciso, a imaginação desempenha um pequeno papel”, diz ele.

Às vezes, ele trabalha com paleontólogos no campo – viajando para a província ocidental da China, Xinjiang e Mongólia Interior, onde muitos fósseis foram descobertos, para obter uma melhor sensação do ambiente em que os dinossauros viveriam.

Ele não disse o quanto ele ganha, mas obtém uma parcela da receita do bilhete no museu para as exposições em que trabalha e taxas de direitos autorais de editores e de uma empresa que fabrica brinquedos com base em seus modelos.

Zhao encontrou seu nicho exatamente como a China e suas descobertas de dinossauros desencadearam uma era de ouro da paleontologia. Os fósseis chineses forneceram evidências substanciais de que os dinossauros não eram os assassinos escamosos, reptilianos, retratados em filmes, mas emplumados, peludos e muito mais pássaros.

Ele trouxe à vida algumas das descobertas mais significativas de Xu: o microrrafo de quatro alas, Anchiornis, um dos dinossauros emplumados mais antigos e o gigantoraptor, um enorme dinossauro parecido com um pássaro. Xu diz que ele fornece as dimensões específicas do dinossauro e detalhes de características especiais, mas a cor do dinossauro é muitas vezes obra do artista.

É apenas recentemente, com alguns fósseis particularmente bem preservados, que os pesquisadores conseguiram dizer de forma definitiva a cor de um dinossauro, ao capturar informações de “melansomes” – pequenas estruturas enterradas dentro de penas que lhes dão cor.